Стартап " Виртуриал"

Рейтинг:   / 1
ПлохоОтлично 
В марте 2013 года западные и отечественные СМИ с удовольствием писали про российских умельцев, превративших в одном из гаражей в Туле старенький «Опель» в «тачку Джеймса Бонда» - машину которой можно управлять дистанционно с планшетного компьютера. Теперь Евгений Помазов и другие члены команды, имевшие отношение к тому проекту из гаражных энтузиастов официально превратились в стартаперов, зарегистрировав компанию «Virt2Real». Цель - вовсе не строить дистанционно управляемые машины, как можно было бы подумать. Все несколько серьезнее.

Ролик на YouTube, в котором автомобиль уверенно маневрировал, разворачивался и даже крушил сугробы, стал лишь прощупыванием рынка и демонстрацией возможностей технологии. Суть ее вовсе не в том, чтобы воплощать в железе механические приводы, которые станут крутить баранку, переключать рычаг автоматической коробки передач и жать на педали акселератора и тормоза. Она в разработанной стартаперами маленькой, но очень емкой электронной плате, состоящей из 10 слоев и 400 различных компонентов.

Свое изделие разработчики нежно называют «виртурилкой», а официально маркируют как Virt2Real. Это микрокомпьютер с Wi-Fi-модулем, который способен «командовать» всей периферией подключенных к нему устройств, считывать данные датчиков, сжимать и быстро передавать видео с камер, четко реагировать на команды удаленного оператора и делать многое другое. По сути, «виртурилка» - универсальный «мозг» для любого устройства, которое требуется подключить к интернету и превратить в телеметрическое. Так что его коммерциализация лежит не в одном лишь направлении поставки «умных» автомобилей для экипировки секретных агентов. Как ни крути, на подходе эра Интернета Вещей, когда любое устройство - от кофейной машины до холодильника - будет подключено ко Всемирной сети для удобства владельца.
Аналитики компании Ericsson предсказывают, что к 2020 году таких подключенных устройств во всем мире будет свыше 50 млрд штук. А это значит, что «Виртуриал» и подобные разработчики найдут где развернуться.

Игра в машинки
Все четверо основателей стартапа - «родом» из кибернетики, хотя и окончили разные технические вузы страны. По словам руководителя проекта Евгения Помазова, еще в стенах МФТИ он вместе со своим однокашником Александром - в дальнейшем компаньоном - увлекался всем, что касалось робототехники и интеллектуальных систем. После выпуска Евгений уехал в Питер, однако связи не прерывались, приятели обменивались техническими идеями и, как выяснилось, продолжали мыслить в одном направлении. А вскоре к этому «направлению» присоединился энтузиаст-кибернетик из Тулы, в дальнейшем - «золотые руки» проекта. «В конце концов мы все решили попробовать - просто так, для себя - сделать «умное» устройство, с помощью которого можно было бы удаленно управлять различными предметами - машинками, коптерами и так далее», рассказывает Евгений Помазов. Два года назад они собрались вместе, написали себе техническое задание на разработку такого устройства (получился текстовый документ в 17 страниц убористым шрифтом) и начали методично его выполнять. Чтобы гаджет получился универсальным, он должен был, помимо недюжинного «ума», обладать малыми размерами (не больше визитной карточки - 4 на 7 см) и отличаться низким энергопотреблением.
контроллер virt2real для дистанционного управленияВыяснилось, что в электронике нет готового аппаратного решения, которое было бы одновременно и маленьким, и мощным, и недорогим, объясняет Помазов. В основном образцы требовали большого количества различных плат, кучи проводов и разнообразной электроники, с помощью которых нужно было «колхозить» (так это называется на языке технарей). Подобная конструкция занимала много места и была, мягко говоря, неудобной для использования. Поэтому пришлось все делать своими руками.
В результате появилась сложная система, которую можно было бы установить на автомобиле, самолете или домашней системе безопасности. А затем подключиться с помощью телефона, планшета или компьютера к устройству, наблюдать за происходящим, передавать команды управления и получать ответную реакцию - в зависимости от установленных датчиков на приборе (от температуры до скорости, давления, радиации и т. п.).

Впрочем, прежде чем приступить к исполнению первых «миниатюр», изобретатели решили посмотреть, имеет ли это смысл, можно ли всерьез думать об управлении предметами через интернет. Поэтому - вразрез расхожей практике - изобретатели решили начать непосредственно с полевых испытаний. Немного «поколхозив», они купили радиоуправляемые микромодели размером со спичечный коробок, оборудовали две настольные гоночные трассы (в Москве и Санкт-Петербурге) и объявили о гонках на микромашинах, управляемых через интернет. К участию были приглашены пользователи Сети из различных городов России, которым предстояло побороться за ценные призы - эти же самые гоночные машинки. Под таким вполне благовидным предлогом коллеги тестировали, насколько возможно на практике управлять через интернет предметами в режиме реального времени. Выяснилось - вполне. Например, когда московский «минигонщик» нажимал кнопку «Вперед» на клавиатуре своего компьютера, скорость отклика машинки, находившейся на трассе в Санкт-Петербурге, составляла всего лишь около одной десятой секунды. А для пользователей из более отдаленных регионов - 0,2-0,5 секунды.
Поэкспериментировав таким образом на модельках, изобретатели приступили к работе над «виртурилкой», а затем и к более крупным формам - тому самому старенькому «Опелю». «Главное, что нам удалось, - это «скрестить» устройство с органами управления автомобиля, такими как руль, педали и коробка переключения передач», делится Евгений.

Идея управлять вещами через интернет сама по себе не нова. «Такие проекты были, - соглашается сооснователь «Виртуриала», но в целом ниша показалась нам свободной от внятных предложений по решению подобных задач. Возможно, как раз потому, что разработчики пока не привыкли к скорости интернета. Ведь еще 5-7 лет назад люди дозванивались по модему, а сейчас уже через Yota можно спокойно смотреть видео».
По мнению Сергея Суховея, директора по развитию бизнеса Artec Group (производство биометрических устройств и сканеров), ставку на беспроводную связь разработчики сделали верно. «Сейчас, говорит он, даже консервативный рынок безопасности начинает отказываться от прокладки проводов в пользу беспроводной связи».

Доигрались до бизнеса
После того как инноваторам показалось, что они сделали нечто стоящее, они решили сообщить об этом на сайте технических энтузиастов Habrahabr.ru. И тут же получили шквал отзывов. При этом в числе комментариев к статье довольно настойчиво звучал вопрос «Где купить?». Тогда, вспоминает Евгений, в голове и щелкнуло, что «виртурилку» вполне можно тиражировать и продавать, а увлечение способно перерасти в бизнес. «И тут судьба свела нас с человеком, который быстро вошел в число наших партнеров, говорит Помазов. У него уже был опыт организации стартапа: его бизнес связан с видеотрансляциями. У нас он стал заниматься бизнес-девелопментом и привнес в проект методологию «экономного стартапа».
Новый знакомый предложил для начала разобраться, сколько человек действительно хотели бы купить плату. Для этого авторы микроконтроллера сняли трехминутное рекламное видео и сделали на своем сайте раздел предзаказа. Запросы посыпались сразу же: за сутки они получили тысячу заявок, а в общей сложности желающих купить «виртурилку» в итоге набралось две тысячи.

«Предзаказы помогли разобраться в том, кому может быть интересен наш продукт, - объясняет Евгений. Выяснилось, что прежде всего это рынок энтузиастов и технарей, то есть экспертное сообщество, которое так или иначе решает похожие задачи». Однако, к удивлению инноваторов, любителями (первичной аудиторией любого венчурного проекта) все не ограничилось. Продуктом размером со спичечный коробок заинтересовались и компании, причем самые разные. Запросы приходили от специалистов в области информационной безопасности, от производителей видеорегистраторов, пользователей агророботов, бульдозеров... «Очень многие заявки нас даже удивили, продолжает стартапер. Например, все, что связано с видеонаблюдением. Казалось бы, рынок весьма плотный и развитый. Однако, как выяснилось, в «обычном» видеонаблюдении оказалось много нерешенных специфических задач. Таких как автономная передача видео по беспроводным сетям плохого качества и в сложных ситуациях - например, во время отключения питания. Оказалось, что эта проблема довольно остро стоит перед строительными компаниями, которые нуждаются в установке подобных систем - например, на подъемных кранах. Было даже странно, что такой большой и давно сложившийся рынок еще не решил все проблемы, связанные с безопасностью. Выяснилось также, что такая банальная задача, как снятие показаний с удаленных счетчиков и передача этих данных по сотовой связи, тоже представляет собой актуальное направление».

О том, что предложений может быть настолько много, изобретатели даже мечтать не смели. Изначально их умозрительные планы были связаны скорее со специфическими нишами - такими, например, как производство интерактивных игрушек, которые новое устройство могло бы заметно модернизировать. Впрочем, в одном Евгений уверен до сих пор. Он считает, что микроконтроллер прежде всего пригодится для удаленных объектов, которые тем или иным образом перемещаются.
«Сейчас наблюдается всплеск интереса к различным роботам - например, к беспилотным летательным аппаратам в МЧС, вооруженных силах, энергетических компаниях, сельском хозяйстве, подтверждает Алексей Янкелевич, руководитель направления робототехники компании «КРОК». В качестве бортового вычислителя роботов как раз и выступают такие миниатюрные компьютеры».

Удаленное производство
Между тем проект все отчетливей перерастал из хобби в b2b. Несколько заказчиков захотели получить тираж устройства, при этом большинство корпоративных обращений было связано не столько с покупкой микроконтроллера, сколько с решениями на его базе конкретных задач. «Таким образом, перед нами сразу же нарисовалось три рынка, - радуется изобретатель, энтузиасты, корпоративные клиенты как заказчики готовых устройств и консалтинг».

Единственное, что в такой ситуации оставалось сделать, - это правильно расставить приоритеты, чтобы не распылять свои скромные ресурсы и случайно не потерять всех клиентов. Начать решили с изготовления первого тиража на собственные деньги: сейчас клоны «образцовых» плат находятся в производстве, и если в июне тестирование первой сотни устройств пройдет успешно, будет запущен основной тираж контроллеров. Всю производственную цепочку - в Юго-Восточной Азии организовал подрядчик, с которым партнеры также познакомились через сайт технических энтузиастов.
Обеспечив своих первых заказчиков обещанными устройствами, они надеются приступить к своему приоритетному направлению - проектным работам, то есть адаптации «виртурилки» под конкретные задачи заказчиков. «Это возможно, ведь мы изначально делали универсальное базовое устройство, в которое можно вносить небольшие изменения, объясняет руководитель проекта. Параллельно будем изучать рынок; возможно, в дальнейшем наши приоритеты поменяются и производство для нас станет основным направлением. Именно поэтому мы и не спешим искать инвестиции.

Ведь основная проблема не в деньгах, а в том, чтобы, не теряя качества и темпа, развивать свой проект и улучшать устройство. В общем, мы сторонники аккуратных, но уверенных шагов. Хотя, возможно, именно поэтому теряем несколько больше времени, чем нужно».
Партнеры пока не спешат покидать свои основные места работы. Однако Евгений считает, что все к этому идет. Компания уже зарегистрирована, заявка на регистрацию патента на изобретение подана, спрос намечается, а значит... скоро партнерам придется съезжаться вместе. Сейчас в команде «Виртуриала» работают уже шесть человек. Четверо из них живут в Москве, по одному в Туле и в Питере. Все это время они паяли по «Скайпу», в свободное от основной работы время, общались по телефону и через закрытый форум.

«Однако, делится опытом Евгений, один день личного общения позволяет решить такое количество вопросов, которое при удаленном обсуждении занимает как минимум неделю-полторы».
Впрочем, по мнению Сергея Суховея, успех технологического стартапа определяется не только скоростью принятия решений. Важным является также то, содержит ли в себе разработка «магический кристалл» - ту уникальность, которую можно защитить юридически и сложно повторить: именно в запатентованной «уникальности» и будут заинтересованы потенциальные инвесторы и сама компания. «В противном случае, - предупреждает Суховей, стартап рискует навлечь на себя все риски первопроходца, который сформировал спрос и развил рынок, но не смог удержать, поскольку его захватил какой-то энтузиаст, вовремя купивший и скопировавший устройство».

Автор Наталья Ульянова

Стартапы в Екатеринбурге, доска объявлений Тезико



Добавить комментарий

Защитный код
Обновить

Умная мысль

Пока знания не используешь - они атрофируются. Пока не применяешь умения - ты их забываешь

Вход



Добро пожаловать, успехов в торговле


Заходите к нам ещё


Тезико - удобная доска бесплатных объявлений в вашем городе.

Мгновенная регистрация происходит при подаче объявления. Добавляйте объявления на срок до 3-х лет и зарабатывайте.

Объявления размещаются без заполнения неудобной captcha ! что очень удобно.
В объявлениях вы можете поставить: ссылку на сайт, видео, карту и адрес.

Также на Teziko.com - есть каталог предприятий куда вы можете бесплатно добавить предприятие и разместить неограниченное число своих товаров и услуг.

Мы работаем во всех городах России, Украины, Казахстана и других странах СНГ.

Деловой Форум

Форум закрыт